Blockchain: Las claves para entender su importancia

¿Es realmente blockchain la piedra filosofal que transformará el mundo fintech? Con el objetivo de responder esta pregunta, expertos del sector financiero se reunieron en la última edición de Revolution Banking 2016. En este artículo reflejamos las claves extraídas del debate que tuvo lugar y que pueden ayudar a entender mejor porqué la tecnología blockchain está en boga y su papel en el futuro.

-Los expertos consideran que blockchain puede transformar irreversiblemente, no sólo el mundo financiero sino multitud de sectores: empresas energéticas, telecomunicaciones, administración pública, logística, transporte, medios de comunicación, etc. Un ejemplo de estas aplicaciones es la startup ganadora de Open Talent 2015, Everledger, que se dedica a la detección del fraude en el mercado de la compra-venta de diamantes mediante la trazabilidad de la propiedad de la propia piedra preciosa de forma descentralizada.

-Blockchain además, puede ayudar a determinar que una persona o empresa es quien dice ser sin que sea necesario compartir o hacer circular externamente ningún dato personal. Esta “prueba de identidad”, permitiría por ejemplo, alquilar directamente un apartamento como en Airbnb o un vehículo de car-sharing utilizando un sistema basado en blockchain como “validador de la prueba de identidad” sin que tenga que haber una empresa gestora de los alquileres intermediando ni se cedan datos en ningún momento.

-Respecto al interés que despierta la cadena de bloques en el sector financiero, cabe destacar que a la banca en general no le interesa tanto el bitcoin como moneda, sino la tecnología que hay por debajo, el origen del movimiento que ha colocado blockchain como tecnología perfecta para la difusión descentralizada. Blockchain permite la gestión segura e inviolable de transacciones financieras, de datos o de cualquier otro tipo, de forma totalmente confiable y  sin que sea necesaria la presencia de una entidad “intermediaria”. Bitcoin fue el primer protocolo, pero otros como Ripple o Ethereum han centrado la atención de los innovadores financieros en los últimos meses. La razón última de este reto es que el papel de intermediario imprescindible de los bancos en determinadas operaciones, como transferencias financieras entre particulares, compraventa de activos financieros, financiación o préstamos personales, pueden verse afectados por la implantación de blockchain y posiblemente empujará a los bancos a adoptar un nuevo papel en esta incipiente economía descentralizada. Así, los productos y servicios crowd, la economía colaborativa,  los préstamos interpersonales, pagos y transacciones P2P serán cada vez más habituales. El blockchain acelerará más el cambio cuando esté suficientemente maduro y haya demostrado que la expectación que ha generado es merecida. Mientras tanto, apenas hemos empezado a ver todas las posibilidades que ofrecerá en los próximos años.

-De cara a cualquier supervisor global, esta tecnología les permite controlar todas las operaciones desde una única fuente y de forma transparente y centralizada.

-Otro aspecto relevante en blockchain es la posibilidad de usarlo para crear smart-contracts o contratos inteligentes entre personas, entidades e incluso máquinas. En este área hace falta mejorar la usabilidad y simplificar el proceso para que pueda extenderse comercialmente como herramienta clave para elaborar contratos digitales confiables sin necesidad de un “verificador” central tradicional como un notario, un registrador, o cualquier tipo de fedatario.

-A pesar de que hay grandes inversiones y esperanzas puestas en el desarrollo y crecimiento de los productos y plataformas basados en blockchain, los expertos creen que harán falta al menos entre dos y cinco años, quizás diez, para que productos comerciales basados en esta tecnología estén en el mercado. Y es que la escalabilidad de blockchain, la capacidad de esta tecnología para soportar millones de transacciones casi simultáneas, ofreciendo el máximo rendimiento y velocidad, es una de las grandes cuestiones a resolver en los próximos meses. Lo cierto es que la tecnología será mejorada notablemente a corto y medio plazo.

La conclusión más evidente es que todavía queda camino por recorrer afianzando la tecnología y descubriendo nuevas aplicaciones para ella, pero que este camino implica un importante cambio en el paradigma tecnológico y financiero, lleno de oportunidades de innovación tecnológica tanto para la banca como para la industria en general.

Fuente: BBVA